“女の分かれ道”をテーマにした連載小説「カフェ・コトリ」スタート!


 カフェ・コトリ  第1回

そのカフェは、福岡県糸島半島の海辺にあった。 

「カフェ・コトリ」。 

珈琲と手作りスコーンを出す店だ。この頃はテレビや雑誌でも「糸島特集」が組まれ洒落た店が増えつつあるが、ミキが始めた頃は未だカフェは珍しかった。
吉村ミキは52歳。両親が建てた野菜の直売所を改装してカフェを始めたのが28年前。
夏の海水浴と冬の牡蠣のシーズンは外にまで客が行列を作るくらい忙しい。だが今はオフシーズン。サーファーは季節に関係無く波と戯れるが今日はあまり波も無い。ゆったりとした時が流れる午後だ。
5軒隣りの和代さんが、独りのんびり珈琲を啜っている。和代さんはミキより少し年上で、毎日珈琲を飲みに来てくれる常連さんだ。スコーンに入れるカボチャやほうれん草などの野菜を分けてくれる。 

「ご馳走さん。お代ここに置いとくけんね」
「あ、ハイ」
「雨の降ろうごたあね……ばって、この頃降りよらんやったけん、よかたい」
「そうやね」
「じゃ、又来るけん」
「いつも有難うね」
ドアが閉まる。 

ミキは、窓から空を見上げる。黒い厚い雲が空を覆い尽くそうとしている。今日はスコーンを朝一番で沢山焼き上げたけれど、残るかもしれないな。ミキはカウンターに戻り、水を一杯飲んで店内を見渡す。この店の内装は、木の温かみを生かした山小屋の雰囲気にミキがこだわった。中央には小さな本棚が有り、日本各地の山の写真集や鳥類図鑑が並んでいる。柱には巣箱が掛かり、本物と見紛う小鳥がその穴から顏を出していた。 

ドアが開いた。 

「いらっしゃいませ」 

白い杖を突いた50代位の男性と若い女性が入って来た。コツ、コツ、コツ……杖の音と二人の足音が響く。


「おとうさん、ここ段差が有るわよ」
「ああ」
「大丈夫?気を付けて……ここに座りましょう」
「ああ」
「ね、『カフェ・コトリ』って、可愛い名前ね」
「ああ……そうだな」
「お店の中にも、小鳥の絵や置物が飾ってあるのよ」 

ミキは、息をするのを忘れて男性の顔に見入っていた。ミキは、心の中で叫び声を上げた。


「洋一!……


洋一に間違いない。30年前に別れたミキの恋人。二人は婚約寸前だった。だが、洋一が網膜色素変性と言う目の病気に罹り、失明は免れないと宣告されてしまったのだ。二人は別れ、洋一は治療のため引っ越した。そして、今30年振りに二人は再会したのだ。

ミキは水の入ったグラスを2つ、テーブルに置いた。


「お決まりになったら、お呼び下さいね」 

カウンターに戻り、心を静めるように洗い物を始める。やっぱり洋一だ。 

「おとうさん、雨が降りそう」
「瞳は雨女だったかな」
「そんな事無いわよ……わあ、海の色も灰色だわ」
「瞳、メニューを読んでくれ」

ミキは「瞳」と呼ばれた若い女性を改めて見た。 (続く)

coffee

著者/SWAN14516367_1081643321932051_8572239103342503126_n(日高 真理子)
人生の後半戦を『書く事で勝負する!』と目覚め、福岡の『花野塾』にて作家活動中。入塾していきなり、MPA/DHU第2回シノプシスコンテストでベスト8に入り、ハリウッドプロデューサーの前でプレゼンする。第9回南のシナリオコンテスト佳作受賞。バレエとフィギュアスケートと着物を愛する56歳。 

 

 

 

最終回 連載小説「今日。あの人に会いに」

その声に洋一は、体が一瞬痺れた。「ミキだ!」心の中で叫んだ。ミキは今、自分を見ているのだろうか?洋一は白杖をつき、瞳と一緒に店の奥へと歩みを進める。足の裏から感じるのは、弾力と暖か味の有る木の床だ。珈琲と焼けた香ばしい小麦粉の香り。胸の鼓動を抑えきれない。
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連載小説「今日。あの人に会いに」第6回

櫻井神社には、子供の頃から毎年初詣に来ていた。そうだ、ミキとも初詣に来た。あの時おみくじを引いて、小吉と末吉とどっちが上か、と二人で論争になったんだった。車から降りると直ぐに洋一は、スッと背筋が伸び、身が引き締まるのを感じた。自分は目が見えないから、きっと殊更に感じるのかもしれない。厳粛な気が満ちている。
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連載小説「今日。あの人に会いに」第5回

車は再び海岸線を走っていた。「おとうさん、櫻井神社に行ってみる?」「ああ、そうしよう」「珈琲美味しかったわね」「ああ」車内には、スコーンの香りが溢れている。洋一は心を静める様に深呼吸した。目的は果たした。半年前から、心に秘めていた事を実現させることが出来た。    良かったのか?これで。自分は気が済んだけれど、ミキの心に余計な波風を立たせたんじゃないだろうか?
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連載小説「今日。あの人に会いに」第4回

突然、洋一は思い出した。そうだ、れちゃいけない。瞳が席を外している内に。洋一は素早く上着の内ポケットから封筒を取り出した。ミキへの手紙を持って来ていた。悦子に代筆してもらったものだ。どうする?ミキに手渡すか?「後で読んでください」と頼むか?いや、変だ。
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連載小説「今日。あの人に会いに」第3回

瞳はミキに話し掛け、糸島のパワースポットの事などを訪ねている。ミキは嬉しそうに答えている。ミキはどんな男性と結婚したのだろう?何人子どもがいるのかな。瞳と同じ位の年か。男か、女か……「今日はお父様とパワースポット巡りですか?」「……そういう訳じゃ無いんですけど…… 実は、私……結婚が決まって」「あら!おめでとうございます」
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連載小説「今日。あの人に会いに」第2回

その声に洋一は、体が一瞬痺れた。「ミキだ!」心の中で叫んだ。ミキは今、自分を見ているのだろうか?洋一は白杖をつき、瞳と一緒に店の奥へと歩みを進める。足の裏から感じるのは、弾力と暖か味の有る木の床だ。珈琲と焼けた香ばしい小麦粉の香り。胸の鼓動を抑えきれない。
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連載小説「今日。あの人に会いに」第1回

ほのかに流れて来る髪の香りを感じながら、波多江洋一は後部座席に座っていた。運転しているのは娘の瞳だ。洋一は、目が見えない。網膜色素変性症と言う目の病気で30年前に失明した。カーナビが、無機質な女性の声で「この先1キロメートル目的地です」と教えてくれる。
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連載小説「カフェ・コトリ」最終回

「あの……」カウンターに戻りかけたミキの背中に瞳が声を掛けた。「はい?」「ちょっと聞いてもいいですか?」「はい、どうぞ」「糸島は沢山パワースポットが有るんですよね?」「パワースポット。そうですね……二見ヶ浦が有名ですね。
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連載小説「カフェ・コトリ」第4回

 洋一と店で二人きりになったミキは、急に気持ちが焦り出した。洋一と、もう二度と会う事は無いかもしれない。胸が締め付けられる。ミキは心の中で叫んだ。「洋一、私は此処にいるのよ! ごめんなさい。あの時、あなたを見捨てた事を謝りたい。私に気付いて!」
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連載小説「カフェ・コトリ」第3回

「あの……」カウンターに戻りかけたミキの背中に瞳が声を掛けた。「はい?」「ちょっと聞いてもいいですか?」「はい、どうぞ」「糸島は沢山パワースポットが有るんですよね?」「パワースポット。そうですね……二見ヶ浦が有名ですね。
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連載小説「カフェ・コトリ」第2回

 年はおそらく20代前半。小柄な体にショートカットが良く似合っている。「可愛らしい娘さん」ミキは心の中で呟く。クルクルと良く動く瞳が愛らしい。きっと洋一は、自分が失ってしまった『瞳』を娘の名前に託したのだろう。ミキは胸がつぶれる思いがした
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“女の分かれ道”をテーマにした連載小説「カフェ・コトリ」スタート!

そのカフェは、福岡県糸島半島の海辺にあった。 「カフェ・コトリ」。 珈琲と手作りスコーンを出す店だ。この頃はテレビや雑誌でも「糸島特集」が組まれ洒落た店が増えつつあるが、ミキが始めた頃は未だカフェは珍しかった。
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